第五十四章、抢夺棉花市场

    费利克斯首相拿出了一份文件递给了弗朗茨,然后说道:“陛下,考虑到非洲殖民地资源丰富,又有不少移民,我们给这些地区制定一套经济发展计划,请过目。”
    殖民地经济发展计划?这个说法非常的前卫,在弗朗茨记忆中应该是自治领出现过后,殖民政府才制定系统的经济发展计划。
    这个时候,在大家的意识中,开辟殖民地就是为了掠夺财富。对于当地的经济发展基本上都是放任自流,没有长远规划。
    疑惑归疑惑,弗朗茨还是接过了文件,认真的看了起来,很快他就知道为什么会有这份计划了。
    不是维也纳政府有多么高瞻远瞩,也不是利益集团推动的,这只是统治阶级的一种本能。
    作为统治阶级制定政策的时候,天然就会向自身倾斜。现在主导非洲殖民的是贵族集团,主宰奥地利政府的也是贵族集团。
    在农场、种植园开辟前,很多人会有疑虑。现在早期开辟的种植园已经开始赢利,成功的例子已经摆在了眼前,大家的重视度已经不同了。
    在很多传统贵族看来,这些就是上帝赐给他们的财富,可以传承家业。殖民地发展越好,大家的财富就越增值。
    统治阶级天然要维护自身的利益,不需要人推动,维也纳政府就制定了殖民地发展计划。
    弗朗茨关心的问:“从几内亚地区修建一条到刚果地区的铁路,勘探过地形么?技术上有没有困难?资金问题又怎么解决?”
    好吧,他果断的忽略了途中还有很多地区,不在奥地利的控制范围之内。
    反正这个年代,就是靠拳头说话,既然维也纳制定了这个计划,就做好了夺取这些地区的准备。
    费利克斯首相解释道:“地貌、地形殖民地政府已经初步勘探过了。理论上,以我们现在的铁路施工技术足以完成这条铁路建设。
    考虑经济上的需要,这条铁路必须要贯通部分城市,总里程可能会超过一万公里,我们计划分段施工,地理条件恶劣地区可以放在后面。
    建设资金还是以民间募股为主,不足的部分由政府出资补充。为了激发大家的投资积极性,我们可以将铁路两边二十公里内的无主之地划拨给铁路公司。”
    弗朗茨知道这条铁路绝对不是那么容易完成的,很多理论上可以实现的技术,到了实际施工中高昂的成本会让人崩溃。
    非洲殖民地不是本土,大部分地区都没有进行有效开发,很多原材料都要从国内运输,建设成本肯定会大幅度增加。
    以非洲殖民地的经济发展来看,这条战略+经济双重作用的铁路,未来数十年可能都赢不了利。
    铁路公司的赢利点,就在铁路两边的土地上。谁承接了这条铁路,谁就是最大的地主。
    这是学习美国铁路建设的办法,现在这样土地自然是不值钱,可是等铁路建设完成了,这些土地也就增值了。
    铁路公司完全可以隔一段地区修建一个站点,辐射到周边地区。解决了交通问题,在这些地区无论是开辟种植园,还是挖矿,都可以获得不错的回报。
    如果搁在后世,这样的生意估计大家会挤破头。铁路两边二十公里,也就是四十公里,这条铁路修建完成,就可以获得四十多万平方公里土地所有权。
    这么大片面积,那怕没有任何资源,光是卖木头都可以收回建设成本了。
    可惜,现在无论是木材,还是埋在地下的矿产,都还不值钱。除非发现了金银矿,不然这笔投资能不能获利还是未知数。
    仔细盘算了一遍过后,弗朗茨发现这实际上也是一个优质项目。
    在非洲修建铁路,首先劳工成本可以省下来,就算有劳工保护法,当地土著也不知道该到什么地方去投诉。
    当然,就算是找到了投诉的地方,也没有什么用。投诉人必须要先学会德语,不然案件不会被受理。
    能够学会德语的土著,也不会是底层劳工,这种人才早就被提拔成为了监工。他们要去投诉,最先倒霉的就是自己。
    大家都是要脸的,虐待劳工肯定是监工。没有哪个高层会自降身份,亲自跑到铁路工地上拿鞭子抽人。
    砂石、枕木等基础原材料可以自取,水泥也不需要外购,完全可以在当地建一个水泥厂,又节省了大半的原材料费用。
    就算是机械设备、铁轨,需要从国内运输,实际上增加的也就是运费。总体上来说,建设成本在可控范围内。
    铁路公司拥有这么大片的土地,那怕是开发的再烂,光卖资源也能够赢利。
    弗朗茨淡定的说:“既然这些问题都解决了,那么这条铁路就修吧!不过要记得控制成本,政府不能将大量的财力投入到这条铁路上面。
    重点发展种植园经济,思路是不错的,不过还需要有侧重点。
    殖民政府可以组织专家实地考察,什么地方适合种植什么作物,那么就引导大家种植什么。
    政府将各地的土质、气候、水文等资料整理出来,再把适合种植的经济作物列上去,发放给民众。
    具体种植什么,还是让大家自由抉择,政府不做强迫。
    根据目前的国际形势,美国内战一触即发,到时候他们的棉花、烟草出口势必受到影响,我们可以在这方面先做准备。”
    这条铁路是符合大家利益的,一旦陆地上交通问题得到解决,大家可以开发的土地又变多了,不用像现在只能开发沿海、沿河地区。
    作为既得利益者中的一员,弗朗茨自然不会反对。甚至他还要参与进去,从中分一杯羹。
    至于这条铁路什么时候能够修通,会不会变成烂尾工程,弗朗茨是一点儿都不担心。
    殖民地不是本土,要是遇到地形恶劣地区,修筑成本实在是太高,那么停工几年也无所谓,反正工期又不急。
    重点发展棉花种植,主要是为了抢夺美国的棉花市场,一旦内战爆发棉花出口肯定会受影响。
    要知道这个年代美国人的棉花出口额接近1.9亿美元,占据了全球棉花出口市场份额的三分之二。
    历史上,美国内战导致棉花出口断绝,英国的棉纺织业就遭到了重创。为了避免被卡住脖子,约翰牛直接在印度强制推行棉花种植。
    等战争结束后,贸易恢复正常时,美国的棉花出口额已经下降到了600万美元,再也不复棉花市场上的霸主地位。
    奥地利的殖民地适合种植棉花的地区也不少,只要能够趁机抢夺美国人三分之一市场份额过来,殖民地财政就翻身了。
    ……
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